2020 foi o fim de mais uma década da indústria de jogos e, como com cada uma que veio antes dela, a indústria cresceria e mudaria completamente a ponto de ser irreconhecível para qualquer um que olhasse para ela no futuro. Por hoje, quero comemorar o grupo que mais cresceu nesse período, e como a última década deve ser lembrada como a ascensão do desenvolvedor independente.

The Indie Origins

É engraçado sentar aqui escrevendo isso com muitos de vocês conhecendo muito bem os principais nomes do espaço indie hoje. Mas, 25 anos atrás, os indies eram um segredo bem guardado e desconhecido para a maioria dos consumidores. Durante os anos 90, a única maneira de seu jogo entrar em uma loja de varejo e em uma plataforma importante seria vindo de um editor. Empresas como a Sega e a Nintendo não tinham interesse em lidar com equipes pequenas, muito menos qualquer um que estava tentando forçar a barra de uma forma que não gostava.

Os primeiros indies pertenceriam a estúdios como Spiderweb Software, Croteam e Introversion Software. Embora Jeff Vogel do Spiderweb seja conhecido entre os círculos de RPG, seus jogos, eu sinto, ainda não chegaram ao mainstream. Dos três, Croteam teria sido o mais reconhecível até a última década, graças à série Serious Sam. Somente quando Prison Architect se tornou o grande sucesso do Introversion, e um dos melhores lançamentos de acesso inicial, o Introversion se tornou mais conhecido.

Durante o final dos anos 90 e início dos anos 2000, equipes menores se expressavam em uma das duas áreas populares. O primeiro foi com modding, criando de tudo, desde mods simples até conversões completas de jogos. A propósito, a defesa de torre e o gênero MOBA foram criados originalmente como mods do Warcraft 3. Às vezes, esses mods provavam ser tão populares que ganhariam o reconhecimento do criador e talvez até fossem notados pelos desenvolvedores originais.

A outra opção era experimentar os Filmes, Séries, Games menores usando a linguagem Flash agora morta (RIP). Lembro-me da primeira vez que baixei o Shockwave e usei o site deles para assistir programas e jogar muitos jogos. Esses jogos eram interessantes, mas nenhum deles poderia se comparar em termos de conteúdo para as equipes AA e AAA.

The Early Sparks

São três eventos, na minha opinião, que levariam à ascensão e legitimidade do espaço indie. O primeiro foi o lançamento de Cave Story em 2004 por Daisuke Amaya, no qual ele trabalhou durante cinco anos. Este foi um dos maiores exemplos de mostrar o que se tornaria o padrão do mercado de jogos indie em cerca de uma década – um jogo feito por um desenvolvedor apaixonado que poderia se destacar em termos de design com as grandes empresas.

Filmes, Séries, Games

O próximo evento é aquele que ninguém durante a década poderia ter previsto – a ascensão, explosão de popularidade e o padrão que definiu a indústria que foi o Steam. O Steam foi originalmente lançado em 2004, mas não teve seu grande crescimento até a Orange Box de 2007, que foi um dos melhores pacotes promocionais para fazer as pessoas usarem o Steam. Para ser franco, não haveria mercado independente se não fosse o Steam abrindo caminho para as vendas digitais. Ao contornar os grandes varejistas, era possível vender um jogo de qualquer conteúdo aos consumidores, e isso abriu as portas em grande escala. Quando falo com desenvolvedores como Jeff Vogel, que já existe há mais de 25 anos, não há como negar o impacto que o Steam teve sobre os desenvolvedores independentes e ser capaz de ter algo chamado de “mercado independente”. Dito isso, não foi até 2012 quando o Steam Greenlight foi estabelecido para tornar mais fácil para os desenvolvedores indie chegarem à loja.

Isso foi seguido pelo Steam Direct em 2017, que reduziu drasticamente o processo de envio para entrar no vapor. Eu sei que há muitas reclamações sobre o mercado que está sendo inundado hoje, mas a abertura e o crescimento digital do Steam foram fundamentais para permitir ao consumidor acessar esses jogos de um mercado seguro e confiável.

O evento final que daria início a essa centelha de desenvolvimento indie veio em 2008, quando, pela primeira vez, uma grande plataforma de console olhou para o espaço indie para promover os jogos lá. A Microsoft lançou o evento promocional de verão dos jogos e contou com Super Meat Boy e Braid. Este foi um grande negócio por vários motivos. A maioria dos consumidores não conhecia os desenvolvedores independentes, muito menos Jonathan Blow ou Team Meat, e esta foi a primeira vez que um desenvolvedor independente recebeu o apoio e o suporte de um console. Os jogos não poderiam ser mais diferentes um do outro e mostraram a variedade de design que se tornaria um padrão para desenvolvedores independentes na década seguinte.

Como o Cave Story antes, esses jogos mostraram que você não precisava de equipes enormes, orçamentos enormes ou dos melhores e mais recentes motores e tecnologia para fazer um videogame incrível. Fez entraria para a lista em 2012, com o desenvolvimento dos três jogos destacado no filme “Indie Game: The Movie” em 2012. Na última década, os desenvolvedores indie começaram a mostrar as vantagens de trabalhar no espaço e estabelecer um novo mercado para videogames e desenvolvimento de jogos.

O poder das equipes indie

Falar sobre as vantagens que o desenvolvimento indie tem sobre o AAA tem sido um tópico popular meu há algum tempo. A maioria dos desenvolvedores independentes nunca será capaz de atingir o nível de refinamento e polimento que vem de ter os recursos de uma grande empresa, então eles tiveram que ir em uma direção diferente. Sem nenhuma dúvida em minha mente, os jogos mais criativos e exclusivos dessa indústria são de desenvolvedores independentes.

Quando você não precisa se preocupar com os acionistas e jogar pelo seguro, isso oferece a muitos desenvolvedores independentes a capacidade de trabalhar em seus projetos apaixonados. Isso levou a projetos experimentais (mais sobre isso em um segundo) e histórias que eles querem contar. Embora muitas pessoas mencionem a representação em jogos como The Last of Us 2 ou a série Life is Strange, os desenvolvedores independentes contam histórias LGBTQ + há anos. Eu poderia argumentar que o impulso para que mais desenvolvedores AAA se afastassem da demografia masculina heterossexual veio de tantas pessoas experimentando representação nos jogos independentes que jogavam e querendo-a em títulos AAA.

Do ponto de vista do design, o espaço indie se tornou o segundo lar de gêneros que caíram em desuso no espaço AAA e a base para jogos que ninguém poderia imaginar que fossem desenvolvidos. Quando o terror começou a desaparecer entre os desenvolvedores AAA em 2014, foram os gostos de Five Nights at Freddy’s, Outlast e Amnesia que levariam ao mercado de terror indie. É tão fácil esquecer com Resident Evil indo bem mais uma vez, mas aquela série, junto com o terror AAA, estava praticamente morta em um ponto.

Filmes, Séries, Games

O mesmo pode ser dito sobre os jogos de plataforma e como o gênero basicamente se tornou apenas o playground da Nintendo com a série Mario. No espaço indie, no entanto, vimos de tudo, desde títulos retrô modernos como Shovel Knight, jogos técnicos desafiadores como N e, claro, vencedores de prêmios como Hollow Knight, Celeste e Ori, para citar apenas alguns.

E há os designs experimentais ou exclusivos que ainda não foram totalmente feitos por desenvolvedores AAA. Roguelikes que foram o ponto focal do meu terceiro livro são ainda mais o foco de desenvolvedores independentes. Na última década, com a expansão crescente do gênero e do design desonesto, o gênero encontrou uma nova vida entre um público mais amplo de consumidores. Sucessos recentes como Hades e o design roguelike de Slay the Spire, em crescimento no construtor de deck, deram uma nova vida ao gênero. O mega-sucesso do Disco Elysium é mais uma prova de que os desenvolvedores independentes podem trabalhar em algo que nenhum desenvolvedor AAA aprovaria para fazer algo tão fora do normal.

Essas razões são porque eu realmente parei de me preocupar com a maioria dos desenvolvedores AAA porque já vi todos esses jogos antes. Para meus seguidores de longa data, você sabe que é muito raro eu realmente ter um jogo AAA no meu top 10 a cada ano. Talvez haja um, mas o resto das minhas escolhas vêm de desenvolvedores independentes.

O que significa ser Indie hoje

Em um período de 10 anos, o termo “indie” evoluiu de um jogo de shovelware ou algo que você joga quando está entediado, para uma expressão de força total do design do jogo. Quando se trata dos lados da arte e dos negócios da indústria de jogos, os independentes elevaram a arte mais alto do que qualquer desenvolvedor AAA em algum tempo. A última geração de consoles foi uma festa de boas-vindas para desenvolvedores independentes, já que os fabricantes de consoles estão vendo o potencial dessas equipes.

Os consoles não estão apenas tentando cortejar equipes independentes, mas neste período também assistiu ao crescimento generalizado e ao uso de motores de jogo públicos. Como eu disse em minhas palestras sobre a biblioteca, hoje você pode facilmente baixar um motor de jogo de nível comercial e começar a tentar trabalhar com ele. Eu sei que há muitos alunos e professores que estão amando a saída criativa possível graças ao desenvolvimento indie.

Com tudo isso dito, há pontos negativos sobre os quais eu poderia falar quando se trata de descoberta, entre outras coisas, mas esta é uma postagem positiva … e teremos muito tempo para falar sobre eles em artigos posteriores.