Chris Rock contou uma piada durante as Notícias dos Famosos, vencedor do Emmy de 1996, “Bring The Pain”, que tem maior relevância 25 anos depois do que qualquer um de nós poderia ter previsto. Ao apontar a escassa população negra na América como um todo, Rock brincou sobre o número limitado de localidades onde os negros americanos realmente vivem. “Os negros não vivem em, mas em cerca de 10 lugares em todo o país … (a) em nenhum negro em Minnesota! Os únicos negros em Minnesota são Prince e Kirby Puckett! ”

É claro que o público riu muito porque as melhores piadas são aquelas mais firmemente baseadas na verdade do Entretenimento. É por isso que Chris Rock é a realeza dos quadrinhos. No meio de sua famosa parte “Povo negro contra Niggaz”, Rock fez pouco caso do fato de que os negros são culpados por todos os problemas da América, mas vivem apenas em 10 estados. Engraçado ou não, Rock estava certo: de acordo com o Bureau do Censo dos Estados Unidos, mais de 60% dos negros americanos estão concentrados em apenas dez estados. Esses estados são Nova York, Califórnia, Texas, Flórida, Geórgia, Illinois, Carolina do Norte, Maryland, Michigan e Louisiana. Desses dez, a concentração populacional avassaladora está em torno dos centros urbanos de Nova York, Califórnia, Texas, Flórida e Geórgia.

Não é necessária uma análise estatística do governo para identificar o agrupamento de negros em Nova York, Chicago, L.A., D.C. e Atlanta. O que requer alguma revisão são as implicações desse agrupamento neste milênio. Isabel Wilkerson expõe exatamente como chegamos onde somos populacionais em detalhes meticulosos em seu texto seminal O calor de outros sóis. Ela detalha as histórias de como os negros migraram do sul rural para os centros urbanos do norte no período após a reconstrução durante a segunda guerra mundial. Para o bem desta discussão, é suficiente dizer que os negros se agruparam em áreas onde poderiam encontrar oportunidades e relativa segurança. Mas isso foi então, e agora é agora. Em 2021, é justo nos questionarmos sobre a necessidade de manter a autossegregação residencial que tão claramente perdeu sua utilidade. Agora você pode ver onde estou indo com isso, e estou preparado para as pedras voarem – apenas, por favor, não jogue na minha cabeça.

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Exercício de pensamento: uma pessoa racional arriscaria envenenar meu suprimento de água se tivesse que compartilhá-lo comigo? Essa pessoa racional permitiria o despejo de lixo tóxico no mesmo bairro onde ele e sua própria família vivem? Ele colocaria máquinas de votação desatualizadas e com defeito nas circunscrições em que ele mesmo teve de votar? Ou ele simplesmente removeria as caixas de depósito de eleitores de uma vez? Não, não, não e diabos não. Os casos mais flagrantes de tratamento díspar e serviço público negligente por parte dos governos locais quase sempre podem ser rastreados ao fato de que a segregação residencial permanece quase tão difundida em 2020 como era na década de 1920.

Os Famosos antes e depois quase nunca foram generosos ou mesmo receptivos às necessidades dos cidadãos que vivem em bairros negros. E podemos atacá-los o quanto quisermos, mas as autoridades eleitas locais devem sempre trabalhar dentro das estruturas estabelecidas pelo estado. Não há contraponto a essa realidade. E com o devido respeito ao autor do best-seller do NY Times Charles Blow, os negros NÃO estão prestes a se mudar para alguns estados do sul para que possamos tentar assumir o governo. Talvez seja uma falta de imaginação da minha parte, mas continuo comprometido em viver aqui no planeta Terra.

É claro que os negros americanos deram passos sobre-humanos no último século – legal, econômica, política e socialmente. Mas a segregação residencial continua sendo uma realidade obstinada. E isso é um problema porque onde vivemos determina a água que bebemos, o ar que respiramos, o voto que votamos e a conduta dos policiais que podemos encontrar. Nada disso deve ser verdade na América – não com a nossa cultura de autocomplacência, autoengrandecimento e propaganda incessantes sobre ser “fundado nos princípios de liberdade e igualdade”. Isso não se enquadra no fato de que apenas cinco décadas atrás, os negros enfrentaram Como Fazer barreiras legais reais para viver onde quer que quisessem, apesar da “liberdade” e da “igualdade”.

Mas a dura verdade é que a segregação que vivemos hoje é em grande parte auto-imposta. Os defensores e ativistas da década de 1960 conquistaram vitórias árduas para nós que não aproveitamos de forma eficaz. Se tivéssemos, suspeito fortemente que muitas das falhas de governança que comprometeram nossa qualidade de vida e até custaram nossas vidas teriam seu impacto drasticamente reduzido.

Ao monitorar a vilania caricatural do Partido Republicano da Geórgia, me perguntei como eles conseguiriam suprimir o voto negro em minha própria cidade natal se nossa participação não estivesse tão fortemente concentrada em apenas um punhado de bairros. Nada que os republicanos estão fazendo seria eficaz se 3 ou 4 em cada dez eleitores negros vivessem apenas trinta minutos de carro ao norte ou oeste da cidade. E para ficar claro, essas áreas de escuridão concentrada não estão lutando economicamente em sua maior parte. Não por um tiro longo. Na verdade, alguns dos bairros mais ricos do estado são negros.

Mas, apesar de sua riqueza, o legislativo estadual está visando sua infraestrutura eleitoral e acesso às urnas para demolição, e será necessário um esforço hercúleo de nossa parte para impedi-los. Podemos fazer isso e estou confiante de que faremos. Mais republicanos terão seus traseiros corruptos chutados de seus cargos nos próximos ciclos eleitorais do que nunca, e isso inclui nosso próprio chefe Hogg do novo milênio, o governador Brian Kemp.

Mas a questão é que vamos ter que lutar essa luta. Devemos comprometer enormes recursos, tempo e energia para vencer uma batalha que é na verdade o resíduo de uma guerra que vencemos há cinquenta anos. Agora temos que fazer de tudo para impedi-los de almejar votos negros, como estávamos na década de 1960. Mesmo quando ganhamos, ainda perdemos e é uma questão de aritmética simples. Distribuir recursos para esse esforço significa que outros problemas que precisamos resolver não atrairão a atenção e o investimento de capital de que tanto precisam. E é principalmente porque somos tão autossegregados que somos fáceis de atacar de fora. Neste ponto do continuum da história, somos tão responsáveis ​​por essa dinâmica quanto os malfeitores que criaram esse sistema em primeiro lugar.

Tem sido um artigo de Fofocas entre os negros por gerações que há alguma perda mensurável de Black-Cred se nos mudarmos de bairros Negros mais próximos da cidade para bairros Brancos mais longe da cidade, uma vez que nossas finanças e temperamento pudessem sustentá-lo. Ouvimos essa afirmação de intelectuais da torre de marfim como Thomas Sowell e E. Franklin Frazier e de filósofos do funk como Ice Cube e Chuck D. Você não encontrará um grupo mais divergente de comentaristas concordando no mesmo ponto. Mas realmente precisamos repensar isso, família. Mudar-se para um bairro que oferece os melhores serviços e comodidades com base no valor que você e sua família valorizam não é “vender”. Pode ser desempenho escolar, acesso à saúde, interesses recreativos ou apenas interesses puramente financeiros. Seja qual for a motivação para a escolha, os negros realmente deveriam enterrar a velha mentalidade de aglomeração residencial como um reflexo da negritude.

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Porque a realidade é que uma família negra pode apoiar ativamente negócios negros, igrejas negras e organizações comunitárias negras muito bem de onde quer que eles coloquem suas cabeças. A tecnologia nos livrou da necessidade de proximidade para envolver e impactar aqueles com quem nos importamos. Nenhum de nós tem um canto na mercadoria da negritude e devemos rejeitar formalmente nossa posição anterior e encorajar ativamente nossos jovens e aqueles de nós em transição a se espalharem além de onde todos que vêem no supermercado se parecem conosco. O mundo é maior do que nossos bairros estabelecidos e devemos explorá-lo.

Muitas cidades são tão segregadas que não precisamos ir muito longe para ter uma experiência marcadamente diferente. Mas deixe-me ser claro: haverá problemas em qualquer lugar que você vá. A questão é que tipo de problemas estamos dispostos a enfrentar. Por causa do sangue, suor, labuta e lágrimas investidos por nossos predecessores, agora temos o direito de escolher nossos problemas. Pessoalmente, eu preferiria lidar com algum idiota conservador do country club ou com um caipira rude de vez em quando, do que ter minha água contaminada com chumbo ou livros escolares que estavam desatualizados quando Bill Clinton era presidente. Eu preferiria muito mais lidar com Becky com a atitude ruim de vez em quando e ter uma espera de quinze minutos para votar do que ficar enfraquecido em uma fila por quatro horas.

Não estou sugerindo que os negros abandonem nossos bairros ricos em massa e se mudem para morar nos bairros brancos. Uma família negra que tem uma ótima casa em um bairro negro deveria definitivamente ficar lá se é isso que eles desejam. Precisamos de nossas comunidades negras de alto padrão se, por nenhuma outra razão, para se colocarem como monumentos inegáveis ​​contra as mentiras da supremacia branca. Mas, à medida que nossas comunidades continuam a crescer, devemos abraçar o ethos de expansão em nossas próprias grandes áreas metropolitanas.

LA sempre terá Baldwin Hills. Chicago sempre terá Bronzeville. Atlanta sempre terá Collier Heights. E eles deveriam. Mas aqueles de nós com a mente para a missão devem olhar além do que está bem diante de nós e considerar as outras inúmeras opções que também são nossas para escolher quando chegar a hora de buscarmos um novo lar. Devemos fazer isso porque alguém que nunca conheceremos pagou o preço para isso. E para completar, como a deusa Simone Biles disse recentemente: “Porque (nós) podemos”.